Antelope Canyon – Preise erhöht!

Antelope Canyon - Lichtstrahl im Lower Antelope CanyonDas Gerücht, dass die Preise beim Antelope Canyon dieses Jahr ordentlich angezogen haben, hat sich nun leider bestätigt. Der Besuch der beiden Schluchten war früher – zumindest im direkten Vergleich mit dem Canyon X oder Secret Canyon (Kelsey’s “Best Slot”) beim Water Holes Canyon – noch relativ preisgünstig. Angesichts des mittlerweile schon grenzwertigen Gedränges in den Antelopes stellt sich allerdings langsam die Frage, wo für das Geld am meisten geboten wird… Fototechnisch kommt aber leider kaum ein anderer Canyon im Südwesten an einen der beiden Antelopes heran (sofern es sich nicht gerade um weitere unbekannte oder abgeschottete Schluchten auf Navajo Land handelt…).

Die Eintrittspreise haben früher immer geringfügig geschwankt – je nach Jahreszeit oder je nach Andrang. Noch vor 10 Jahren durfte man im Upper für $20 eine Stunde lang verweilen und im Lower Antelope Canyon für $17,50 sogar den ganzen Tag. Seit 2006 musste man mit etwa $26-32/Person rechnen. Die Gebühren für die begehrtesten Besuchszeiten (mittags!) im Upper Antelope haben sich aber mit der Einführung der sogenannten “Prime Time” im April 2012 nahezu verdoppelt. Und nur als Vergleich: die 2-stündige Antelope Canyon Fototour kostete 2009 noch $40 p.P.!
2014 zog auch der Lower Antelope nach, zudem wurden die Preise für Kinder in beiden Schluchten gewaltig angehoben (ca. +100%) und die Navajo Fee von $6 auf $8 erhöht! Und die “Prime Time”, die seit 2012 nur vom Memorial Day bis Labor Day im Upper wirksam war, scheint jetzt das ganze Jahr über zu gelten…
(letztes Update Januar 2017; alle Angaben ohne Gewähr! ;) )

UPPER ANTELOPE CANYON:

– 08:45 Uhr $48
– 10:00 Uhr $48
– 11:00 Uhr $58 (Prime Time)
– 12:00 Uhr $58 (Prime Time)
– ab 13 Uhr wieder $48
– Photo Tour von 11-13 Uhr über $100
(Preise pro Person inklusive $8 Navajo Fee)

Tipp: Kinder 5-12 Jahre zahlen nur geringfügig weniger und die Tarife variieren offensichtlich je nach Anbieter. Auch kassieren die einen ab einem Alter von 2 Jahren, andere erst ab 5. Hier ist man vermutlich nicht schlecht beraten, die Preise genau zu vergleichen!

Antelope Canyon mit BeamAufgrund des großen Andrangs ist vor allem für einen Besuch zur “Prime Time” von April-Juli (nur dann gibt es wirklich viele Beams zu sehen!) eine Reservierung unerlässlich geworden. Bis vor wenigen Jahren waren Steffen und ich immer strikt gegen ein langfristiges Vorbuchen. Nicht nur dass man dann völlig unflexibel ist, sondern vor allem wegen dem nicht vorhersehbaren Wetter. Denn wenn die Sonne an dem Tag nicht scheint, gibt es keine Beams und auch die Sandsteinwände leuchten nicht so schön, wie man sie von Fotos kennt. D.h., da kann bzw. sollte man das Geld besser woanders ausgeben…! Mittlerweile ist es aber leider nahezu unmöglich geworden, so wie früher, einfach vor Ort beim Meilenstein 299 am Hwy 98 um die Mittagszeit noch einen freien Platz zu ergattern. Wer also von März(!) bis Oktober diese Schlucht besuchen möchte, sollte rechtzeitig (am besten einige Monate im Voraus!) einen der folgenden Tour-Anbieter für den Upper Antelope Canyon kontaktieren:

Eine Übersicht aller Tour-Anbieter gibt es z.B. hier.

Der Upper lässt sich auch kombinieren mit dem Rattlesnake Canyon und/oder dem Mountain Sheep Canyon. Wir waren bereits 2x in diesen Schluchten und unserer Meinung nach sind sie – trotz einiger wirklich netter Fotomotive – nicht annähernd so beeindruckend wie die beiden Hauptschluchten. Der Rattlesnake hat zwar herrliche Felswände, ist aber nicht sehr hoch und die Engstelle ist obendrein nur sehr kurz! Aber dafür findet man dort noch jene Ruhe, die man im Upper und Lower mittlerweile so kläglich vermisst. Ob die allerdings den Aufpreis Wert ist, das muss jeder für sich entscheiden. Buchbar sind diese Touren am besten direkt beim Meilenstein 302 am Hwy 98 (also nicht beim Upper, sondern östlich des großen Navajo Kraftwerks!).

 

LOWER ANTELOPE CANYON:

Seit Januar 2014 gelten auch im Lower Antelope Canyon neue Preise und es wird dort zwischen Fotografen und normalen Besuchern differenziert. Mit Stativ und einer (angeblich “ordentlich aussehenden”) Kamera muss man sich der 2-stündigen “Photography Tour” anschließen und zahlen dafür $55 pro Person ($47 Eintritt + $8 Navajo Nation Gebühr; nur ab 16 Jahre!). Früher durften man während dieser Zeit alleine mit einem sog. “Photo Pass” in der Schlucht verweilen, seit Frühling 2015 leider nur noch in Begleitung eines Guides. “Normale” Wanderer müssen sich ebenfalls einer Tour anschließen und werden 1 Stunde lang durch die Schlucht geführt (Preis 2017: $33 ab 13 Jahre, $25 Kinder 7-12, unter 6 frei; Stative sind dabei nicht erlaubt!). Mehr darüber hier im Blog auch in diesem Bericht.
Wer beide Schluchten an einem Tag besucht, der zahlt nach wie vor die Navajo Nation Fee nur einmal. Der Besucherandrang wird aber auch im Lower Antelope immer größer und neuerdings gilt das “first-come, first served“-Prinzip dort nicht mehr. Wer in der Hauptsaison zu einer bestimmten Uhrzeit im Canyon sein möchte, darf sich jetzt auch im Lower rechtzeitig seinen Platz per Online-Reservierung sichern. Wie viele Leute, dann zeitgleich in die Schlucht dürften, ist mir leider nicht bekannt.

Fazit: Wenn wir abschließend noch ein Ranking der zugänglichen Schluchten rund um Page erstellen müssten, dann würden bei uns ganz klar der Upper und(!) Lower an erster Stelle liegen. Man kann beide auch nur schwer vergleichen, der eine beeindruckt durch seine kathedralenartigen Räume, die Finsternis und die einzigartigen Beam, der nördliche Teil wiederum durch seine unglaubliche Farben- und Formenvielfalt. An 2. Stelle folgen der Canyon X (seit Ende 2016 unschlagbar günstigm nur $25/person bzw. Fototour $50 für 2-3 Stunden; Link) sowie der auch sehr hübsche Secret Canyon (beim Water Holes). Platz 3 belegt vermutlich dann der Rattlesnake Canyon aufgrund seiner schön gestreiften Wände und dem tollen Felsbogen.
Wer auf der Suche nach kostenlosen(!) Schluchten ist, dem können wir im Südwesten der USA u.a. die Buckskin Gulch beim Wirepass oder den Willis Creek empfehlen sowie mit etwas Abenteuergeist auch den Peek-a-boo & Spooky, den spektakulären Kanarra Creek Canyon (dort zahlt man nur Parkgebühr!) oder den Zebra Slot.