Grand Falls of Little Colorado River – CLOSED!

Die tiefstehende Sonne schmeichelt den Grand Falls of Little Colorado River - aufgenommen am 26. März 2007Wieder mal eine Location, die dem “Massentourismus” bzw. dem schlechten Verhalten einiger weniger zum Opfer fällt. Jahrzehntelang haben die Navajos den Besuch der Grand Falls of Little Colorado River auf ihrem Land geduldet. Auch noch nach der Jahrtausendwende konnte man meist ganz alleine den Sonnenuntergang vor Ort genießen. Seit wenigen Tagen ist das nun Geschichte und wie es scheint, soll das jetzt auch eine Zeit lang so bleiben. Man munkelt, dass Besucher nicht nur jede Menge Müll an den Picknickplätzen hinterlassen haben, sondern dass dort sogar […]

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If you are going to San Francisco …

Blick durch die Pylonen der Golden Gate Bridge auf San Francisco, aufgenommen von der Conzelman Road - auch dort sollte man lieber keine Wertsachen im Auto liegen lassen.Der Klassiker “If you are going to San Francisco” von Scott McKenzie aus den 1960er-Jahren würde heutzutage einen wohl weitaus weniger poetischen Text haben. Vielerorts ist er noch da, der alte Flower-Power-Flair in der City by the Bay, aber die Leute sind längst nicht mehr nur “gentle” (=sanft) dort. Statt auf “Blumen im Haar”, gilt es mittlerweile eher auf Portemonnaie, Handy und anderes Hab und Gut zu achten. Car break-ins (Autoeinbrüche), pickpocketing (Taschendiebstahl) und shoplifting (Ladendiebstahl) stehen leider an der Tagesordnung. Bei zerschlagenen Fahrzeugscheiben belegt man landesweit sogar Platz 1. Über […]

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USA – eine Sonnenfinsternis jagt die nächste

Die totale Sonnenfinsternis am 8. April 2024 hatte ich hier im Blog bereits erwähnt, sie verläuft von Mexiko über Texas bis hinauf zu den Niagarafällen. Man kann davon ausgehen, dass da ein richtig tolles, aber auch extrem gut besuchtes astronomisches Event bevorsteht (mit ebensolchen Hotelpreisen … usw.). Der Vollständigkeit halber an dieser Stelle aber noch der Hinweis zu einer weiteren Sonnenfinsternis, die sich noch dieses Jahr am 14. Oktober ereignen wird. Es handelt sich    […]

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Sonnenzyklus Nr. 25 – das nächste SolarMax steht vor der Tür…

Die Anzahl der Nächte mit spektakulären starken Polarlichtern wird derzeit immer größer, weil sich der Sonnenzyklus Nr. 25 seinem Maximum nähert.Der Höhepunkt des letzten Sonnenzyklus (Nr. 24) mit der maximalen Anzahl an Sonnenflecken war im April 2014. Damals wurden aber nur gerade mal (nachträglich geglättet) 116 gezählt, also deutlich unter dem langjährigen Mittelwert von etwa 179. Interessanterweise sieht die Lage jetzt, zu einer Zeit wo laut Vorhersagen noch gar nicht so viel los sein dürfte, schon fast besser als damals aus! Der 25. Sonnenzyklus – offiziell im Dezember 2019 gestartet – übertrifft seit Beginn an sämtliche Prognosen. Diese Graphik zeigt schon ganz klar, wie daneben man lag (am besten am Desktop anschauen, da wird das Ganze übersichtlicher und weniger zusammengequetscht dargestellt). Es wird also jetzt während der kommenden Monate immer spannender! […]

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2023: Viele Wildblumen im Westen der USA

Blühende Wildblumen im Death Valley - herrlich duftende Sandverbenen Anfang März 2016Das Wetter spielt seit Monaten verrückt. Drei Jahre lang herrscht nun schon La Niña im Pazifikraum, das “kleine Mädchen”, das üblicherweise für Überschwemmungen in Neuseeland und Australien sorgt und den Südwesten der USA ausdörren lässt. Dennoch ist seit Sommer 2022 genau das Gegenteil der Fall. Rekordniederschlagsmengen im gesamten Westen der USA sorgten immer wieder für Schlagzeilen. Zwei Nationalparks mussten sogar für einige Zeit schließen, die Wassermassen hatten dort etliche Straßen weggerissen (-> Yellowstone Nationalpark und Dead Valley closed). Vor allem auch der Süden Kaliforniens wurde zuletzt immer wieder von sehr heftigen Unwettern heimgesucht. Die Amerikaner haben ein besonders poetisches Wort […]

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Moraine Lake – nur noch per Shuttlebus oder Bike!

Moraine Lake, der unglaublich türkisblaue Gletschersee im Valley of the Ten Peaks, wird zukünftig nur noch per Shuttlebus oder Bike erreichbar sein.In den USA wurden zuletzt in immer mehr Nationalparks Permits und Entry Tickets eingeführt. In Kanada halten sich derartige Einschränkungen, die spontane Urlaubsplanungen erschweren, zum Glück noch sehr in Grenzen. Im Sommer 2023 gilt es dort zwar auch einiges zu beachten (siehe kurze Liste weiter unten), aber das wird bei Rundreisenden eher kaum zu Problemen führen. Von den neuen Regeln rund um Lake Louise könnten jedoch einige weniger begeistert sein: Die Zufahrt zum wunderschönen Moraine Lake wurde bis auf Weiteres ganzjährig für den Privatverkehr gesperrt. Nur mit einem […]

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Was ist eine Aurora-Corona?

Einen besseren Platz um eine Aurora-Corona zu erleben, als zwischen den vielen Lavatürmchen und -bögen von Dimmuborgir, hätten wir uns echt nicht wünschen können!Es ist sicherlich die schönste Form, die Polarlichter annehmen können. Bei einer Aurora-Corona, wie sie gern genannt wird, stürzen die bunten Vorhänge mit unglaublicher Geschwindigkeit direkt aus dem Zenit vortexartig und von allen Seiten auf einen herab. Absolut überwältigend! Aber solche Erscheinungen sind leider selten. Eine Corona bildet sich meist nur bei stärkeren Sonnenstürmen aus und auch da bei weitem nicht jedes Mal, sondern eher nur sporadisch. Und sie löst sich dann fast so schnell wieder auf, wie sie entstanden ist. Alles nur eine Frage weniger Sekunden! Wer in dem Moment nicht nach oben schaut oder seine Kamera erst neu ausrichten muss, hat meist schon […]

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Deadlines für Permits und Entry Tickets 2023

So ewig lang ist es noch nicht her, vor ca. 15 Jahren traf man am Toroweap Point noch kaum andere Besucher. Zuletzt war dort aber immer viel zu viel los, sodass ab 2023 für den Besuch ein day-use permit benötigt wird.Für welche Nationalparks in den USA benötigt man eine Reservierung? Bereits letztes Jahr hatte ich hier im Blog eine Übersicht zusammengestellt. Da sich inzwischen aber wieder einiges geändert hat, hier nun eine neue Liste für 2023. Heute wird z.B. schon das Buchungsportal für den Arches Nationalpark freigeschaltet, der seine Beschränkungen ausgeweitet hat (bis Ende Oktober!). Zu den Orten, an denen neuerdings ein day-use permit erforderlich ist, zählt der Toroweap Point am Nordrand des Grand Canyons. Während der letzten Jahre sind die Besucherzahlen selbst an diesem doch recht entlegenen und nur mit 4WD zu erreichenden Ort regelrecht explodiert. Man kann es sich kaum vorstellen, aber im Schnitt standen dort zuletzt rund […]

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Was sich bei uns so tut … VIEL! :-)

news-icon.jpgWas sich hier im Blog so tut … Kaum etwas! Daher wollte ich mich wenigstens, bevor der vorweihnachtliche Stress beginnt, hier nochmal kurz melden. Viel zu erzählen gäbe es ja, nur die Zeit dazu fehlt leider. Wir waren heuer irgendwie besonders viel unterwegs, nicht nur auf Reisen, sondern auch hier zu Hause in der Freizeit. Steffen ist den ganzen Frühling und Sommer über an mindestens zwei Tagen in der Woche im Tarnzelt gesessen; Eisvögel sind seine neue Leidenschaft. Und ich war auch ordentlich beschäftigt – mit diversen Buchprojekten (“Florida“, “Südwesten”, “Westen”, zurzeit “Kanada”) und allerlei […]

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Coyote Buttes South Permits – tägliche Lotterie nun online!

Für uns nach wie vor eines der schönsten Gebiete im Südwesten der USA: die Coyote Buttes SouthNun ist es soweit: Auch im Südteil der Coyote Buttes wurde am 1. November 2022 die tägliche Vergabe vor Ort durch eine Online-Lotterie ersetzt, an der man allerdings nur teilnehmen kann, wenn man sich innerhalb einer sogenannten “geofence area” aufhält. D.h., das Smartphone/Tablet muss sich zu diesem Zeitpunkt im Mobilfunknetz von Page, Kanab oder entlang der Verbindungsstraßen befinden. Zwei Tage vor dem geplanten Besuch hat man dort 12 Stunden Zeit (von 6 AM bis 6 PM Ortszeit) um sich für die Lotterie unter folgendem Link zu bewerben: www.recreation.gov/permits/4251911. Dieser “Geozaun” […]

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